万乘基因研发高通量单细胞测序技术 获500万天使轮融资

原标题:【首发】自主研发高通量单细胞测序技术,万乘基因获合力投资500万元天使融资

万乘基因高通量单细胞测序平台流程图

据施威扬博士透露,本轮融资将用于扩大实验室规模与产能,开发表观组、基因组、蛋白组等其他组学产品,开发单细胞高通量测序的自动化设备和试剂盒,从而降低单细胞技术的使用门槛。

公司旨在提供完整的高通量单细胞测序服务,包括细胞分离、样品处理、建库测序、分析等。目前,万乘基因主要布局科研市场,通过与科研服务平台或企业进行商业或者科研合作快速扩展市场。此外,公司还以直销的形式,向三甲医院提供定制的服务,服务模式灵活,用户可选择建库、建库+测序、建库+测序+分析等多种模式。万乘基因还特别提供样品制备服务,这也是万乘基因提供的科研服务中最具特色的一点。

万乘基因的高通量单细胞测序平台由微流控设备、微流控芯片、试剂和分析软件组成,可同时并向分析10000个细胞(这也是公司名字“万乘”的由来)。公司自主研发的单细胞转录组测序平台是在单个细胞水平对mRNA进行高通量测序。“目前高通量单细胞转录组测序平台的研发已经完成,我们将继续研发包括基因组、蛋白组以及表观组在内的高通量单细胞多组学测序平台,预计第二个组学测序平台将在2019年第二季度研发完成。”施威扬博士表示。

万乘基因创始人施威扬博士

单细胞测序技术于2009年首次被应用于胚胎细胞研究当中,到2013年成为《自然》评选的“Method of the Year”。昂贵的成本和技术障碍最初限制了其应用。随着测序变得更加经济,生物信息学分析变得更加可靠,从2014年开始,单细胞测序领域开始迅猛发展。

目前,万乘基因已与复旦大学中山医院、北京大学、上海市东方医院、长海医院等达成合作,提供样品处理、建库等科研服务。

创始团队其他核心成员方面,技术团队负责人李蒨毕业于德国Universität Ulm大学细胞学专业,擅长样品处理和分子实验;生信团队负责人于天维博士为埃莫瑞大学公共卫生学院教授,国际知名生物信息学专家。

对此,施威扬感受颇深,“正是多年来对发育生物学的点滴的研究积累,高通量单细胞测序技术才能在数年内完成突破。”

不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海。创立万乘基因之前,施威扬毕业于清华大学生物系,并获得美国华盛顿大学的博士学位,多年来一直从事发育生物学的研究。“发育生物学是一门研究生物体从精子和卵子发生、受精、发育、生长到衰老、死亡规律的科学。直接对胚胎中每一个细胞进行单独的研究,是所有发育生物学家梦寐以求的目标。” 施威扬解释道。

单细胞测序技术广泛应用于生物医学各个领域。以癌症研究为例,研究表明,任何一个肿瘤都不是一种单一的突变,而是不同细胞各自不同突变的结果。而大多数的基于NGS的肿瘤基因检测,都是在大量细胞宏观水平上,对整个细胞群进行遗传分析。因此无法鉴别出细胞之间的细微差异,难以鉴别出最恶性的细胞。事实上,肿瘤细胞个体间微妙的差异是肿瘤难以针对性地根治和容易复发的原因。例如,肿瘤靶向药往往在消灭携带这些靶向突变的细胞后就失效了,肿瘤中携带其他突变的细胞很快就卷土重来。

而高通量单细胞测序可以同时对成千上万个细胞的组学信息进行测量。这个领域在国内还处于起步阶段,但未来将会出现爆发式增长。这一点,从美国的测序黑马10X Genomics(以下简称10X)的高速发展可以看出。10X是全球高通量单细胞测序行业的领头羊,公司成立于2012年,但已累计获得2.42亿美元的融资。