《科学》:糖浆会促进肿瘤生长

▲糖浆的摄入会促进肿瘤对葡萄糖的利用(图片来源:《科学》)

为了回答这个问题,研究人员们使用了早期结肠癌的小鼠模型。这些小鼠体内的APC基因被敲除,容易出现结肠癌。“超过90%的结直肠癌患者都有此类APC突变,”本研究的主要负责人之一Jihye Yun教授说道:“去除APC蛋白,就好像是挪走了汽车的刹车,让正常的肠道细胞开始无休止的生长,形成早期肿瘤。”

3月22日,顶尖学术期刊《科学》上刊登了一项与生活息息相关的研究:科学家们发现在小鼠模型中,富含果糖的玉米糖浆(high-fructose corn syrup)会促进肿瘤的生长!而玉米糖浆正是可乐等含糖饮料中的主要成分之一……

在本项研究里,Cantley教授与其团队提出的两项“控癌”策略也已经得到了动物实验的验证。在带有APC突变的小鼠模型中,科学家们又额外引入了两种基因突变,一种能抑制果糖代谢,另一种能影响脂肪酸合成。实验结果表明,任意一种突变,都能够逆转糖浆的“促癌”效果——即便摄入了糖浆,这些小鼠的肿瘤也没有进一步扩大。

这项研究在揭示糖类的潜在危害之外,还带来了潜在的抗癌策略。“我们的研究表明通过调控葡萄糖代谢,两条遗传通路有望逆转玉米糖浆的效果。”本研究的另一位主要负责人Lewis Cantley教授评论道。作为癌症医学转化的专家,Cantley教授也是药明康德合作伙伴Agios Pharmaceuticals的创始人之一。目前,这家新兴生物技术公司已有两款创新抗癌药物得到了美国FDA的批准。

随后,研究人员每天给这些小鼠喂食400微升的玉米糖浆,大约只有8滴水的体积。从含量上看,大约相当于人类每天喝一罐可乐。对糖浆量的严格控制,是为了避免小鼠产生肥胖症状,干扰分析。后续的结果表明,研究人员的控制很成功。8周到9周后,与对照组相比,摄入糖浆的小鼠,体重没有显着差异。